Fauna e flora della Cina

Panda gigante CinaLa Cina possiede una fauna e una flora eccezionale, ben oltre 6000 specie di vertebrati e oltre 32.000 specie di piante. Tra la fauna cinese troviamo diverse specie endemiche, tra cui il noto panda gigante (Ailuropoda melanoleuca), che arriva a pesare circa 135 kg, oggi in ripopolamento dopo un'attenta campagna di protezione; l'habitat naturale, di quello che spesso viene riverito come l'emblema nazionale della Cina, è quello delle grandi foreste di bambù, centrali e occidentali del territorio.

Accanto al panda, troviamo anche altre specie endemiche: rettili come alligatori e salamandre; il  pica di Gaoligong, una sorta di lepre che vive sui monti a confine tra il Tibet, il Sichuan e lo Yunnan; il Rinopiteco dorato, una simpatica scimmia dal caratteristico pelo lungo dorato, che vive nei freddi altopiani della Cina centrale (Gansu, Hubei, Sichuan e Shanxi); il rinopiteco dal mantello bianco (Rhinopithecus brelichi), della stessa famiglia del primate precedente, ma dal caratteristico mantello grigio-dorato. Una specie questa a serio rischio d'estinzione (ne esistono meno di mille esemplari), presente unicamente nella Riserva Naturale dei Monti Fanjing, provincia di Guizhou. Anche il Rinopiteco bruno è qui presente e anch'esso è in via d'estinzione, lo troviamo scarsamente distribuito nel massiccio dello Hengduan e nello Yuannan nord-occidentale, in un habitat naturale di grandi altitudine.
 
La tigre cinese di Amoy (detta anche tigre dello Xiamen), predilige il temperato habitat della Cina meridionale. Considerata come tigre basale (dalla quale derivano tutte le altre specie oggi esistenti nel mondo), è oggi inclusa tra le dieci specie d'animali a grande minaccia d'estinzione. Il numero totale di questa tigre (che oltretutto è di taglia più piccola rispetto alle altre), pare non raggiunga le trenta unità. Il leopardo delle nevi è un altro splendido animale della Cina occidentale e del resto dell'Asia centrale, un felino irbis più che una leopardo. Esistono poche migliaia di specie oggi in Asia, è anche il leopardo delle nevi è incluso nella lista delle specie animali in via d'estinzione. 

La Cina ospita anche il cammello bactrianus; sono infatti presenti nel deserto del Gobi circa 950 animali non addomesticati . Tra gli altri animali tipici della Cina si citano anche il cavallino Kiang (o emione tibetano); il Gerboa dalle grandi orecchie, un simpatico roditore e unica specie del genere Euchoreutes; la cosiddetta pecora di Marco Polo (specie minacciata da estinzione). A questi si aggiunge il delfino bianco, una delle sole due specie al mondo, detto anche susa indopacifica. Grande interesse ha destato recentemente l'avvistamento della specie di delfino Lipote (in cinese Baiji), lungo le acque dolci del fiume Yangtze, che si pensava essere formalmente estinto nel 2006.

La Flora della Cina è anch'essa di grande abbondanza. Sono state selezionate oltre 32.000 specie di piante. Le specie di alberi sono circa 2500-3000 e portano i nomi della loro regione di appartenenza: cipresso cinese, abete argentato del cathay, abete cinese, abete di taiwan, cipresso di Fujian, metasequoia, tutte specie esclusive della Cina. La metasequoia glyptostroboides è una delle piante più rare del mondo, nativa della regione dello Sichuan-Hubei. Di grande rarità è anche il cosiddetto Peseudolarix amabilis, detto comunemente falso larice, presente nella regione dello Zhejiang e dello Jiangxi (una delle cinque rare specie esistenti al mondo).

Come è anche noto, il territorio cinese è ricco di erbe e piante medicinali (circa 3000 specie) e piante commestibili (circa 2000 specie). Molto noti sono il gingseng delle montagne Changbai e quello dello Yunnan e del Guizhou. Tra i fiori della Cina si cita la peonia cinese (le cui radici hanno principi attivi calmanti e lenitivi).

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